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Issue10 - April - June 2003

Editorial: Uribe Opts for War and Invites Intervention

The US/UK invasion of Iraq and Colombia's civil war are part of the same story; two fronts in the global war to dominate the world's people and its resources.

The six Latin American countries that support the US intervention in Iraq are themselves either receiving US military aid, or are negotiating a Free Trade Agreement with the US -they are Colombia, El Salvador, Costa Rica, Honduras, the Dominican Republic and Panama. Colombia’s President Álvaro Uribe Vélez is the only South American leader who supports the war on Iraq. And, remarkably, his government invites intervention into Colombia.

<p class="bodytext">The US/UK invasion of Iraq and Colombia's civil war are part of the same story; two fronts in the global war to dominate the world's people and its resources. </p> <p class="bodytext">The six Latin American countries that support the US intervention in Iraq are themselves either receiving US military aid, or are negotiating a Free Trade Agreement with the US -they are Colombia, El Salvador, Costa Rica, Honduras, the Dominican Republic and Panama. Colombia’s President Álvaro Uribe Vélez is the <em>only</em> South American leader who supports the war on Iraq. And, remarkably, his government <em>invites</em> intervention into Colombia.</p>

The US/UK invasion of Iraq and Colombia's civil war are part of the same story; two fronts in the global war to dominate the world's people and its resources.

The six Latin American countries that support the US intervention in Iraq are themselves either receiving US military aid, or are negotiating a Free Trade Agreement with the US -they are Colombia, El Salvador, Costa Rica, Honduras, the Dominican Republic and Panama. Colombia’s President Álvaro Uribe Vélez is the only South American leader who supports the war on Iraq. And, remarkably, his government invites intervention into Colombia.

"Drug traffic and terrorism are potentially a larger threat than Iraq and should be challenged through a similar military deployment to the one in the Persian Gulf," Uribe said in Quito, Ecuador on 15th January 2003. Referring to the mobilisation of the 300,000 soldiers to invade Iraq, he added "Why not think of a similar force to put an end to this problem..? Our problem may be more serious than Iraq, because our conflict may finish off the Amazonian rainforest".

This same message was repeated by Vice-President Francisco Santos: "Similar to the deployment in Iraq, which we support, we have been asked when will we see a similar action from the international community to aid Colombian democracy". These pleas to the "international community" are directed at Bush and Blair, a point that Santos made clear when he came to London in March, seeking intelligence co-operation and other forms of military assistance from the British.

The Colombian government wants US and UK help in plunging its own country further into war, and it wants to do it quickly. Why is that?

Behind Calls for Military Intervention – Economic Crisis

The security crisis and economic crisis are inextricably connected. Uribe is doubling spending on the military. To help pay for this, in January he negotiated a $2 billion stand-by credit with the IMF which has in turn released a further $11 billion of loans, putting Colombia evermore into the hands of international creditors and the country’s own financial elite. Servicing the public debt has already become a major item in the state's annual budget, 36.5% in 2002. In the first 6 months of Uribe's presidency alone, the peso dropped 26% against the US dollar. With more than half of the public debt denominated in dollars, this means that in peso terms Colombia owed 13% more in March than it did last September!

Uribe is desperate to attract inflows of foreign capital, to avert ever more rapid devaluation of the peso and hence ballooning, unsustainable debt repayments. But finance capital sets its terms. The IMF sees the excess of state expenditure over income, the fiscal deficit, as the cause of the crisis whereas it is its expression. The cause is the ever increasing dominance over government policy of the creditor's demands.

There are only two cures for this ill. The Bush-IMF-Uribe solution and the people's solution. The first kills the patient, the second kills the disease.

The Bush-IMF-Uribe solution is to do away with Colombia's 'state of social right' proclaimed in the 1991 Constitution and embodied in the limited gains of public sector provision. The new government's first move was a package of cutbacks to labour and pension rights, and regressive tax reforms. Uribe's highly complex referendum proposal is the second phase. The third phase was introduced in Congress in March, a 4 year National Development Plan for which Uribe has adopted the catch phrase of the 'communitarian state'.

Communitarianism was originally a progressive social philosophy that arose with the Diggers in the seventeenth century English revolution. The idea became quite popular in US universities in the early 1990s and re-entered into the political mainstream through Clinton. Communitarians argue that there is such a thing as society, based on communities of individuals with rights and responsibilities. But with each new incarnation, communitarianism has become evermore reactionary. Uribe's communitarian state is asymmetric – the rich are the only community that matters – and it is authoritarian, a call to mobilise the support of the property owning classes, to commit resources to the war effort, to fulfil their responsibilities as the condition for enjoying wealth. And it is a camouflage for his assault on working class, indigenous, black and poor peasant communities.

Social democracy is being systematically destroyed in Colombia, and right now the public sector is the principal battleground. In one state corporation after another managers are refusing to participate in annual negotiations on the basis of Collective Agreements established for the last ten years or more. The most public example is the state oil corporation ECOPETROL. For months now Colombia's mass media have been waging a campaign of denigration against the oilworkers’ union USO and its Collective Agreement.

Uribe's underlying policy is to strip away all collective social and labour rights, especially where they have been consolidated by union power. His ‘communitarianism’ will end the relatively stable conditions of state sector workers, slashing their wages down to the legal minimum, massive job cuts and privatisation. It is a policy to end workers' dignity through destruction of their collectivity. Health, telecommunications, public utilities (SINTRAEMCALI), education are all under attack, and are developing a united resistance.

Colombia has entered a new phase

As with all radical right projects, there is a risk for Uribe and his backers. The economic crisis is driving attacks focussed on unionised state workers, but the very nature of their relationship with the communities they serve means that attacks could generate a broad and militant popular response.
Political opposition to the referendum is growing. Despite all the assassinations, the campaign for active abstention has already broken the fear barrier, the regime's weapon of psychological intimidation. Added to this, and as has been seen in Bolivia, resistance to privatisation of water services carries the potential of widespread social revolt.

Uribe's government is prepared to sell his country off to the multinationals, but what multinationals? While the US pushes for the Free Trade Area of the Americas (FTAA), Europe is using the GATS round to push for full market access for its companies. Jockeying over the FTAA is certainly leading to tensions with Colombia's neighbours. Uribe's dependency on the US means that he is inclined to break with Latin American solidarity.

In what direction is Colombia heading? Colombia's rulers want a bilateral deal with Washington. Uribe intends to duplicate the Mexico maquiladora story. New jobs, but under the rule of North American capital employing a defeated, non-unionised workforce. But such "constructive destruction" is a hard trick to pull. Uribe has to guarantee secure conditions for direct investment, and he has to do it quickly before the debts mount to impossible levels.

The invitation to intervention, the war drive against the guerrillas, has an economic imperative. Uribe has to simultaneously defeat the armed resistance and civilian resistance to provide acceptable conditions for the multinationals. More likely is the Argentina scenario, uncontrolled capital flight wrecking millions of middle class lives, as well as tens of millions of the poor – meltdown.

Which only leaves the peoples' solution. Two years ago when we started this Campaign, Colombia was the last piece in the US neo-liberal contintental jig-saw. How times have changed! Today, in country after country, the peoples of Latin America are fighting back, their demands are reflected in governments that, to some degree or another, have to stand up to the USA. There are real grounds for hope, for a united alliance against imperialism.

No to Military Intervention! Yes to Peace!
No to Privatisation! Yes to Public Services!
Solidarity with the Colombian People!

Uribe opta por la Guerra e invita a la Intervención

La invasión a Irak de parte de los Estados Unidos y Gran Bretaña junto con la guerra civil de Colombia forman parte de la misma historia; dos frentes de la guerra global para dominar al mundo, sus gentes y sus recursos.

Los seis países latinoamericanos que apoyan la intervención de Estados Unidos en Irak son los mismos que reciben ayuda militar de los Estados Unidos o que se encuentran negociando el Tratado de Libre Comercio con este país- son Colombia, El Salvador, Costa Rica, Honduras, Republica Dominicana y Panamá. Álvaro Uribe Vélez es el único líder sudamericano que apoya la guerra contra Irak. No solo eso, su gobierno ha invitado a la intervención en Colombia “… el narcotráfico y el terrorismo son una amenaza potencialmente mas seria que Irak y debería ser combatida con un despliegue militar similar al del Golfo Pérsico”, dijo Uribe en Quito, Ecuador el 15 de enero del 2003. En relación con la movilización de 300.000 soldados para invadir a Irak añadió; “¿Por que no pensar en una fuerza similar para terminar este problema? Nuestro problema es tal vez mas serio que el de Irak, ya que nuestro conflicto puede acabar con la selva amazónica.”

Este mensaje lo repitió el Vice-Presidente Francisco Santos, “un despliegue similar al de Irak, el cual apoyamos, se nos ha preguntado cuando veremos una acción similar de la comunidad internacional para apoyar a la democracia colombiana.” Estos llamados a la “comunidad internacional” se dirigentanto a Blair como a Bush, punto que Santos expresó claramente cuando estuvo en Londres en Marzo, solicitando cooperación de inteligencia y otras formas de asistencia militar al gobierno británico. El gobierno colombiano desea que los Estados Unidos y Gran Bretaña lo ayude a hundir a su propio país en mas guerra y quiere hacerlo pronto. ¿Por qué?

Lo que hay detrás de las solicitudes de una intervención militar- La Crisis Económica

La crisis de seguridad en Colombia y la crisis fiscal están intrínsicamente ligadas. El Presidente Álvaro Uribe Vélez ha duplicado el gasto en materia militar. En enero Uribe negoció un crédito con el FMI, el cual a su vez ha generado más de 11 billones de dólares en préstamos. Esto ha situado a Colombia, aun más, en las manos de sus acreedores internacionales y el elite financiero colombiano. Cumplir con la deuda externa se ha convertido en el gran tema del presupuesto anual de la nación. En 2002, el 36.5% del presupuesto se gastó en el cumplir con esta deuda. Solo en los primeros seis meses del periodo de Uribe, el peso ha sufrido una devaluación del 26% frente al dólar. ¡Con mas de la mitad de la deuda externa denominada en dólares, esto implica que en pesos Colombia debe 13% mas de lo que debía en septiembre pasado!

Uribe necesita desesperadamente atraer flujos de dinero desde el extranjero para así fortalecer el peso y evitar una devaluación mas acelerada. Sin embargo, el capital financiero dicta sus normas. El FMI ve el déficit fiscal, o sea el gasto excesivo del estado comparado con los ingresos, como la causa de la crisis. En cambio esto no es la causa sino la expresión de la misma. La causa es que las demandas de los acreedores han ganado mucho terreno y fuerza en las políticas del gobierno.

Solo existen dos curas para esta enfermedad. La solución Bus-FMI-Uribe y la solución del pueblo. La primera mata al paciente y la segunda a la enfermedad.

La solución Bus-FMI-Uribe es librarse del “estado de derecho” proclamado en Colombia en la constitución de 1991 y personificarlo con las ganancias limitadas que el sector público provee. El primer movimiento del nuevo gobierno fue un paquete de recortes en los derechos laborales y pensionales, y una reforma tributaria aprobada. La segunda fase es una propuesta de referendo muy compleja. El tercer elemento de la ofensiva de Uribe fue presentado en el Congreso de la República el 4 de marzo. El Plan Nacional de Desarrollo, para el cual Uribe ha elegido el eslogan de “Estado Comunitario”. El Comunitarismo fue originalmente una filosofía social progresiva que surgió con los “Diggers” (excavadores) en el siglo XVII durante la revolucion inglesa. Esta filosofía se hizo muy popular en las universidades estadounidenses al principio de los 90s y apareció en la política tradicional gracias a Clinton. La idea principal es aquella de que la comunidad es la que tiene la responsabilidad y el interés en la toma de decisiones por el bien común de todos y todas.

Pero con cada nueva reencarnación, el comunitarismo se ha vuelto cada vez más reaccionario. El comunitarismo estatal de Uribe es asimétrico-los ricos son la única comunidad que interesa- y es autoritario, es un llamado a la movilización para apoyar a las clases poseedoras de los bienes, a comprometer los recursos en el frente de guerra, a cumplir con sus responsabilidades como condición para disfrutar la riqueza. Al mismo tiempo es un camuflaje para su asalto a los derechos de las comunidades de la clase obrera, los indígenas, comunidades negras, pobres y campesinas.

La democracia social esta siendo sistemáticamente destrozada en Colombia y el sector estatal es el principal campo de batalla. Empresario tras empresario se niega a participar en las negociaciones anuales sobre la Convención Colectiva de Trabajo establecida hace más de diez años. El ejemplo más claro es la empresa del petróleo del estado Ecopetrol, la cual ha presentado sus propias contra demandas. Por meses los medios de comunicación colombianos han llevado una campaña de desprestigio contra los trabajadores petroleros sindicados a la USO y a su convención colectiva.
La principal política del gobierno actual es acabar con todas las convenciones colectivas y derechos laborales, principalmente donde los trabajadores estén representados por la fuerza sindical. El estado comunitario de Uribe acabará con sectores de la población que habían adquirido una cierta vida digna, cortando sus salarios al mínimo legal a través de privatizaciones y despidos. Es una política para acabar con la dignidad de los trabajadores a través de la destrucción de su colectividad. Salud, comunicaciones, servicios públicos (SINTRAEMCALI), educación y otras instituciones del sector estatal están bajo amenaza, y están preparando una resistencia unificada.

Colombia ha entrado en una nueva fase

Como con todos los proyectos radicales hay un riesgo para Uribe y los que le apoyan. La crisis económica está llevando estos ataques hacia los sindicatos de los trabajadores estatales, pero la naturaleza de estos ataques podría generar una respuesta popular masiva. La oposición política al referendo está creciendo. A pesar de los asesinatos, la campaña por la abstención activa ha roto ya la barrera del miedo, el arma del gobierno que consiste en la intimidación psicológica. Para añadir y como lo hemos visto en Bolivia, resistencia a la privatización de los servicios de agua lleva el potencial de una revuelta social.

La imagen se complica aún más en el contexto internacional. El gobierno de Uribe está preparado para vender su país a las multinacionales, pero ¿a qué multinacionales? Mientras Estados Unidos, empuja por un Área Libre de Comercio para las Américas (ALCA), Europa está usando los GATS para el acceso total al mercado a través de sus multinacionales. La competencia sobre el ALCA está causando tensiones con los vecinos de Colombia. La dependencia de Uribe a los Estados Unidos significa que se dirige hacia la ruptura con la solidaridad Latinoamericana. La clase dirigente colombiana ahora busca un acuerdo bilateral con Washington.

¿En que dirección Colombia va Colombia? Uribe intenta duplicar la historia de las maquiladoras en México. Nuevos empleos pero bajo la dirección del capital multinacional que emplea una fuerza de trabajo derrotada y sin sindicalizar. Pero la destrucción constructiva es un duro hueso de roer. Uribe tiene que garantizar las condiciones seguras para la inversión, y tiene que hacerlo pronto antes que la deuda aumente a niveles insostenibles, por eso su guerra contra la guerrilla se ha convertido en un imperativo económico. Uribe tiene que vencer simultáneamente a la resistencia armada y a la resistencia civil para crear suficientes condiciones positivas para que las multinacionales obtengan sus beneficios. Sin embargo, el panorama argentino es el escenario más posible. El capital descontrolado vuela fuera del país arruinando las vidas de millones de ciudadanos de clase media así como la de más de 10 millones de pobres – la debacle.

Lo único que queda es la solución del pueblo. Hace dos años, cuando iniciamos esta Campaña, Colombia era la ultima pieza del rompecabezas continental del neoliberalismo gringo. ¡Como han cambiado los tiempos! Hoy, país tras país, los pueblos latinoaméricanos estan resistiendo, sus exigencias se ven reflejadas en gobiernos que, de algun modo u otro, tienen que enfrentarse a los Estados Unidos. Hay verdaderas razones para tener esperanzas de que se forme una alianza unida contra el_imperialismo.

¡No a la Intervención Militar! Sí a la Paz!
¡No a la Privatización! Sí a los Servicios Públicos!
¡Solidaridad con los colombianos!

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