THE HISTORY OF INEQUALITY IN EL CERREJON Print
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Areas of Work - Mining
Monday, 29 October 2007 10:43

Representatives of coal miners' union SINTRACARBON from the Cerrejon mine in La Guajira presented the union's demands to British-based multinational BHPBilliton plc at its annual shareholders' meeting on Thursday 25 October. The company is one-third owner of the Cerrejon mine. Among other things, the union called on the company to come to a just settlement with the displaced community of Tabaco and to improve its treatment of other communities facing displacement. The union attributed the improvement in the company's behaviour in recent months to international pressure. On 21 October in Riohacha, Colombia, the union agreed a statement to be presented to BHPBilliton shareholders at the company's AGM. Here is the statement, with an English translation below.

Español

English ↓

 


SINDICATO NACIONAL DE TRABAJADORES DE LA

INDUSTRIA DEL CARBON “SINTRACARBON”

Personería Jurídica No. 000109 del 18 de enero de 1996


HISTORIA DE DESIGUALDADES EN EL CERREJON


Una de las peores desgracias de Colombia, es poseer inmensas riquezas, no solamente en cuanto a recursos naturales, sino en que la principal riqueza la poseen sus gentes. La gran diversidad de culturas, de lenguas 68 en total, completamente diferentes; una amplia tradición productiva, sin embargo la población no ha podido disfrutar de todas estas, ya que sobre sus tierras se han ensañado intereses con poderes inmensos. Estos poderes históricamente le han declarado la guerra al pueblo colombiano. Hoy se desenvuelve en el territorio nacional uno de los más cruentos y prolongados conflictos, sin embargo no es el único. La época conocida como “la violencia en Colombia”, arrojo alrededor de 300.000 muertos, más de 4 millones de desplazados y el país en una situación de destrucción inigualable. Pero esta violencia no se dio únicamente por las diferencias políticas o la inequidad existente, esta época de guerra reconfiguró el andamiaje económico y político del país, a favor de las trasnacionales.


El desplazamiento y la situación de pobreza extrema hizo que las transnacionales en el escenario de globalización del capital, pusieran su mirada en estas tierras, de esta manera se consolidan las transnacionales que hacían presencia y entran otras a explotar recursos en todos los sectores de la economía. Entre los principales sector primario y secundario, precisamente en el sector secundario se hace gran énfasis, ya que las inmensas riquezas inexploradas hasta ese entonces constituían una gran oportunidad para que el capital obtuviese grandes ganancias sin mayores esfuerzos.


La industria de la minería desde sus inicios ha buscado la forma de obtener mayores beneficios económicos, esto es mano de obra barata, disponibilidad del recurso, accesibilidad y garantías económicas estatales para lograr mayor utilidad. Precisamente esto sucede en nuestro país, entre otros recursos con el carbón. En el departamento de la Guajira, al norte del país se encuentra la mina de carbón a cielo abierto más grande de Latinoamérica y quizás del mundo entero. La importancia de este mineral en el desarrollo industrial a lo largo de la historia ha sido innegable. El gran salto tecnológico que significó la llamada revolución industrial tuvo como fuente de energía precisamente este preciado mineral.


Es pertinente expresar ante esta asamblea de accionistas, que la implementación de mano de obra barata, ha tenido gran impacto en los salarios de los trabajadores del Cerrejón, ya que en los últimos 15 años los ajustes salariales han estado por debajo de la perdida del poder adquisitivo, y si ha esto le sumamos la aplicación de la ley 789 de 2003, que reduce los salarios de los trabajadores colombianos en aproximadamente un 25%, como una medida de la flexibilización laboral o las garantías económicas estatales para presentar un panorama acogedor a la inversión extranjera, ley que fue diseñada para el sector comercial sin embargo fue aplicada para todos los trabajadores colombianos, en detrimento de estos, y en especial a los trabajadores del Cerrejón (Ley que en estos momentos el Procurador General de la Nación esta solicitando a la Corte Suprema de Justicia, anular por no haber cumplido con el propósito de su creación). Sin embargo dentro de esta compañía existe actualmente una gran desigualdad salarial, mientras tenemos a los empleados de manejo y confianza (MPT) de la empresa Cerrejón ganando salarios astronómicos, los trabajadores operadores y técnicos actualmente ganan salarios de miserias comparados con los trabajadores de otras minas propiedad de la BHP Billinton, caso Cerromotaso en Colombia y las minas de diamante en Canadá, esta relación de desigualdad actualmente se encuentra para diferentes casos, en una relación de 25 a 1, de 13 a 1, y de 5 a 1, mensualmente.


Las empresas dueñas del cerrejón se han caracterizado por la indolencia total con las enfermedades profesionales de los trabajadores, los enfermos y accidentados ya se cuentan por cientos. Sus representantes aliados con los funcionarios de las EPS, ARP, Ministerio de la Protección Social y otras autoridades colombianas, están eludiendo las obligaciones de rehabilitación, reubicación, indemnizaciones y jubilaciones que reconoce la legislación nacional colombiana. Cerrejón propiedad de las multinacionales BHP Billinton y otras, no es la excepción, ya que producto y con ocasión del trabajo, en este momento existen aproximadamente 793 trabajadores enfermos, que según las estadísticas de morbilidad que Sintracarbón posee son las siguientes:


PATALOGIAS

NUMEROS DE CASOS

OSTEOMUSCULARES

440

RESPIRATORIAS

115

RIESGOS PSICOLOGICOS

63

AUDITIVAS

74

CARDIOVASCULAR Y METABOLICAS

39

VISUALES

14

DIGESTIVAS

33

OTRS PATALOGIAS

30

TOTAL

793 Números de Casos





ESTADISTICAS DE MORTALIDAD DE LOS TRABAJADORES DEL CERREJON 1997-2007

1997 _ 1998

2000_2003

2004_ 2005

2006 - 2007

TOTAL

7         3
3         2 5         2 4         6

32



Por esta situación fue necesario que SINTRACARBON el día 23 de mayo decidiera tomarse la sede administrativa de la ARP DEL SEGURO SOCIAL en la ciudad de Riohacha, para poner fin al estado de indigencia que tenían que padecer nuestros trabajadores una vez su incapacidad laboral fuera mayor a 180 días, ya que a partir de aquí por algunos vacíos jurídicos en la legislación colombiana, después de este termino nadie respondía por el salario del trabajador, y muy a pesar de la existencia en estos momentos de algunos acuerdos, hemos comenzado a tener dificultades con algunos trabajadores a los que no se les esta cancelado su auxilio por incapacidad laboral después de 180 días.


Por otra parte, Cerrejón no ha correspondido con el decreto 2090 del 2003, en su articulo 2 literal 4, el cual hace relación a la exposición a sustancias cancerigenas, siendo la sílice cristalina una sustancia reconocida como cancerigena por la OMS desde el año 1996, riesgo propio en la explotación de carbón, y por lo que la empresa Cerrejón deberá pagar un porcentaje superior en materia de seguridad social y hasta el momento no ha cumplido con esta obligación, sí el cerrejón cancelara este concepto, los trabajadores disfrutarían de su retiro a la edad de entre 50 y 55 años, por ser la explotación de carbón una actividad de alto riesgo.


En años anteriores, Cerrejón se caracterizo por ser un mal vecino, prueba de ello es el desalojo forzado a la población afrodecendiente de Tabaco, caso conocido por todos ustedes, donde actualmente se reconoce por parte de Cerrejón lo equivocado de la manera como fue resuelta esta situación, sin embargo consideran que este es un caso cerrado jurídicamente y totalmente blindado, caso que debe ser tenido en cuenta por todos ustedes como propietarios de Cerrejón para que se de una verdadera reparación de forma justa a esta población, permitiéndoles la reconstrucción de su tejido social.


Sin embargo en la actualidad, nos corresponde decir que ha habido unos avances en cuanto al tratamiento que se les esta dando últimamente a las Comunidades de Patilla, Roche, Chancleta y Tamaquitos, las cuales se encuentran en procesos de negociación bajo las directrices del BM en cuanto a reasentamiento. Roche acaba de llegar a un acuerdo de cuales serán las tierras donde se construirá la nueva Roche, muy a pesar de ello, los lideres de esta población nos informaron que las negociaciones aun no han concluido, y que en estos momentos se disponer a negociar lo concerniente a el avaluó, la indemnización, forma de reasentamiento, estudios topográficos y otros. En esta última fase de la negociación Cerrejón acepta a SINTRACARBON como asesor de las comunidades en las mesas de concertación o negociación.


Este proceso de negociación con las comunidades por parte de Cerrejón, ha dejado de lado a las comunidades de Provincial y Los Remedios, quines también son impactados social, Económica y ambientalmente por Cerrejón, al igual que se debiera establecer negociaciones con la Comunidad de Tabaco para reparar el daño causado a esta población.


Otra gran problemática que padecen los trabajadores actualmente, la padecen con los buses nuevos que transportan a los trabajadores desde su sitio de residencia-mina-residencia, por no cumplir estos con las condiciones de seguridad y confort, ni poseer el diseño técnico, por ser buses urbanos colocados a realizar recorridos intermunicipales. Esta situación ha incrementado los problemas de salud de muchos trabajadores, problemática que viene atendiendo la organización sindical, pero de no llegarse a una solucion justa para los trabajadores, podría terminar en un gran conflicto. SINTRACARBON ante esta situación responsabiliza ha ALBERTO CALDERON ZULETA, y rechaza de forma enérgica la forma intransigente e impositiva como implementaron estos nuevos buses, en su periodo como presidente de Cerrejón, y recordándole que para su implementación dijo que asumía las consecuencias de esta, Sintracarbón considera que le va corresponder asumirla por ser el unico responsable de esta problemática.


No podríamos terminar esta intervención sin mencionar el incremento en llamadas a descargos, sanciones y despidos que se vienen dando en Cerrejón, lo cual atenta contra la estabilidad laboral y el derecho al trabajo, hechos que Sintracarbón considera rayan con el acoso laboral.


Por todo lo expuesto SINTRACARBON solicita a esta respetable asamblea de accionistas, conminar a los administradores del Cerrejón a:

  1. Realizar negociaciones justas a las comunidades afectadas por el Cerrejón en el pasado y presente.

  2. Solucion Definitiva a la problemática de trabajadores enfermos por causa y ocasión del trabajo.

  3. Exhortar a la administración de Cerrejón a cotizar lo correspondiente a la actividad de alto riesgo

  4. Solicitar a la administración de Cerrejón a que cesen las desigualdades astronómicas salariales, y pagar salarios justos a los trabajadores PTC, y contratistas de acuerdo a la actividad desarrollada y a los salarios que ustedes pagan a mineros de otras partes del mundo.

  5. Solicitar a los administradores del Cerrejón una solucion definitiva en materia de transporte terrestre a los trabajadores desde su residencia – mina-residencia en condiciones de confort y seguridad. esta solucion no es otra que el cambio total de los buses actuales.

  6. Que cesen las llamadas a descargos, sanciones y despidos


Agradecemos en nombre del sindicato nacional de los trabajadores de la industria del carbón SINTRACARBON, el espacio y la oportunidad que nos han brindado para compartir con ustedes nuestras problemáticas laborales y ambientales, por lo que esperamos de ustedes solucion eficaces y rápidas a nuestra problemática, que sus grandes utilidades y ganancias no sea obtenidas afectando la salud y salarios de los trabajadores, ni impactando de forma negativa a las comunidades.


Riohacha, 21 de octubre de 2007.

 

 

 
SINDICATO NACIONAL DE TRABAJADORES DE LA

INDUSTRIA DEL CARBON “SINTRACARBON”

Personería Jurídica No. 000109 del 18 de enero de 1996


THE HISTORY OF INEQUALITY IN EL CERREJON


One of Colombia’s greatest misfortunes is its enormous wealth. Our country is rich in natural resources, but its greatest wealth lies in its peoples. We have a great diversity of cultures, with 68 unique languages spoken, and we have a long history of productivity. Yet the population has not been able to enjoy the fruits of this wealth, because of the powerful interests that have controlled our lands. These powers have long been at war with the Colombian people. One of the longest and cruelest wars is unfolding today in our national territory, but this war is not the only example. During the period known as “la violencia” [“the violence”], some 300,000 were killed and 4 million displaced, leaving the country devastated. This violence was not only related to domestic political differences and economic inequalities. This period of warfare reconfigured the political and economic structures of the country in favor of foreign multinationals.


The displacement and the extreme poverty of the population, in the context of the globalization of capital, stimulated the interest of the multinationals in our land. Those that already maintained a presence there were able to consolidate, while others arrived to exploit our resources in all sectors of the economy. They were particularly interested in our mining and energy resources, because our enormous unexplored deposits offered a great opportunity for capital to make fantastic profits with little effort.


From the beginning, the mining industry has looked for ways to increase profits, seeking cheap labor, the availability of mineral resources, the accessibility of these resources, and government economic guarantees that would increase the industry’s earnings. This is precisely what is happening in Colombia, in the coal sector, among others. In the Guajira Department in the north of the country, we work at the largest open pit coal mine in Latin America, perhaps in the world. The importance of coal in industrial development throughout history is undeniable. The great technological advances of the industrial revolution relied precisely on the use of this valuable mineral.


We would like to inform this AGM that the implementation of a low-wage policy has had an enormous impact on the workers at El Cerrejón. In the past 15 years our salary increases have not kept up with the cost of living. On top of this, Law 789 of 2003 reduced Colombian workers’ salaries by approximately 25%, as part of the government’s program of flexibilization of labor, or state guarantees to welcome foreign investment.1 This law was designed for the retail sector, yet it has been applied to all Colombian workers. This law harmed all workers, but especially those in El Cerrejón. (The Colombian Attorney General is currently asking the Supreme Court to annul this law because it has not fulfilled its goal.) There is currently an enormous salary differential at El Cerrejón. Workers classified as Professional and Managerial Staff (MPT) earn astronomical salaries, while machine operators and technical workers earn a pittance in comparison to those other BHP Billiton mines like Cerromatoso in Colombia and the Ekati diamond mine in Canada. The ratios are 25 to 1, 13 to 1, and 5 to 1, respectively.


The companies that own El Cerrejón have demonstrated a total lack of interest in the job-related illnesses suffered by the workers. Hundreds of the company’s workers have suffered from job-related illnesses and accidents. The company’s representatives, in alliance with officials of the EPS, ARP, Ministry of Social Protection, and other Colombian authorities, are evading their responsibility for rehabilitation, relocation, compensation and retirement as prescribed by Colombian law.2 There are currently 793 workers disabled by work-related illnesses and injuries, as shown in the table below:


DIAGNOSIS

NUMBER OF CASES

OSTEOMUSCULAR

440

RESPIRATORY

115

PSYCHOLOGICAL RISKS

63

AUDITORY

74

CARDIOVASCULAR AND METABOLIC

39

VISUAL

14

DIGESTIVE

33

OTHER PATHOLOGIES

30

TOTAL NUMBER OF CASES

793




WORKER MORTALITY STATISTICS IN EL CERREJON 1997-2007

1997 _ 1998

2000_2003

2004_ 2005

2006 - 2007

TOTAL

7         3 3         2 5         2 4         6

32

 

 

Because of this situation, on May 23 Sintracarbón decided to occupy the administrative headquarters of the Social Security ARP in the city of Riohacha, to protest the poverty that our workers faced if their disability lasted more than 180 days. Because of some gaps in Colombian law, after 180 days of disability nobody is responsible for compensating for a worker’s lost salary. Although we have arrived at some agreements, we are still having problems with some workers who are finding that their salary support for disability has been cancelled after 180 days.


Cerrejón has also refused to comply with Decree 2090 of 2003, article 2 section 4, which deals with exposure to cancer-causing substances. Crystalline silica has been recognized as a carcinogen by the World Health Organization since 1996. Inhalation of crystalline silica is inherent in a coal mining operation. Because of this Cerrejón should be paying a higher rate to the Social Security system, but up until now the company has refused to do this. If Cerrejón complied with the law in this respect, its workers would be able to retire at between ages 50 and 55, because coal mining is a high-risk profession.


Cerrejón has earned a reputation as a bad neighbor in the Guajira. One example of its policies is the forced displacement of the Afro-Colombian community of Tabaco. You are all familiar with this case. Today Cerrejón acknowledges that its actions in this situation were unjustified. Nevertheless, it claims that Tabaco is legally a closed case and they refuse to address it. All of you, as owners of Cerrejón, should take heed of this situation and bring about a true and just reparation for the people of Tabaco that will allow them to reconstruct their social fabric.


Nevertheless, we are pleased to report that there have been some advances in the way that the company is dealing with the communities of Patilla, Roche, Chancleta and Tamaquitos, all of which are currently engaged in negotiation processes consistent with World Bank norms for relocation. Roche has just arrived at an agreement identifying the land on which the new Roche will be built. Nevertheless, the leaders of this community have informed us that the negotiations have not been completed. Important issues like the appraisal, indemnity payments, the manner in which the resettlement will be carried out, topographical studies, and others remain to be agreed upon. In this last phase of the negotiations, Cerrejón has agreed to allow Sintracarbón to support the communities in an advisory role at the negotiating table.


Unfortunately, this negotiating process has left out the communities of Provincial and Los Remedios, which are also socially, economically, and environmentally affected by El Cerrejón. The Company should also establish negotiations with the people of Tabaco to compensate for the damage that has been caused to this community.


Another important problem for Cerrejón’s workers has to do with the new buses that transport workers between their places of residence and the mine. These buses do not fulfill comfort and safety requirements, nor are they properly designed. They are buses designed for urban transport that are now being used for inter-city transport. This situation has increased many workers’ health problems. Our union has been working on this issue, and if we do not obtain a just solution, it could turn into a significant conflict. Sintracarbón holds Alberto Calderón Zuleta responsible for this situation. We are very disturbed about the sudden and intransigent manner in which these new buses were imposed when Calderón Zuleta was president of Cerrejón. We remind him that he assumed full responsibility for any consequences of the decision about the new buses. Sintracarbón believes that he must now acknowledge and rectify the problems caused by his decision.


We cannot conclude our presentation without mentioning the increase in discharges, sanctions and layoffs that have been occurring in El Cerrejón. These actions threaten our job stability and our right to work, and we believe they border on labor harassment.


Based on all of the above, Sintracarbón respectfully requests that this Annual General Meeting ask the Cerrejón administration to:


1. Carry out good-faith negotiations with the communities formerly and currently affected by El Cerrejón.

2. Find a definitive solution to the problem of workers disabled by work-related injuries and illnesses.

3. Pay the appropriate Social Security rate, given the high-risk nature of the work at the mine.

4. Address the astronomical salary differentials and pay fair wages to the skilled technical workers and temporary workers in accordance with their duties and the salaries BHP Billiton pays to mine workers in other parts of the world.

5. Arrive at an acceptable solution to the problem of land transport for workers between their residence and the mine in comfortable and safe conditions. We are convinced that only an entirely new fleet of buses will resolve the problem.

6. Cease its discharges, sanctions, and layoffs.


In the name of the National Union of Workers in the Coal Industry, Sintracarbón, we thank you for this opportunity to share our perspective on labor and environmental issues related to El Cerrejón. We hope that you can help us find effective and rapid solutions to these problems, so that the company’s profits and dividends are not obtained at the cost of the health and salaries of its workers, and so that the company does not negatively impact local communities.


Riohacha, October 21, 2007.

Report from BHPBilliton AGM, October 2007

1 Law 789, passed by the Uribe government in 2002, aimed to “flexibilize” the labor market by extending the regular work-day to 6 am -10 pm (prior to the reform, night pay began at 6 pm), allowing shifts of up to 10 hours with no overtime pay if the entire work-week remained under 48 hours, and reducing Sunday and holiday overtime from 100% to 75% over regular wages.

2 EPS: Empresa Promotora de Salud, Health Promotion Agency. Health insurance company.

ARP: Administrador de Riesgos Profesionales, Adminstrator of Professional Risks. Insurance plan that covers work-related illnesses and injuries.