Colombia Solidarity Campaign

- Fighting for Peace with Justice -

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A Humanitarian Agreement is Urgently Needed to Respect Life and Dignity
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News
Sunday, 03 February 2008 12:42

Statement on 4 Feb Demonstrations against the FARC from the Colombia Solidarity Campaign.

Social movements warn that 4 February demonstrations will polarise Colombia and “prolong the internal war in our country, and close off the possibility that the actors involved will humanise the armed conflict”.

Pronouncement of Social Organisations on 4 February

Declaration on the March of February 4 by the Polo Democratico Alternativo

Español  

The round of demonstrations against the FARC to be held in Colombia and abroad on 4 February are not simply a spontaneous initiative of ordinary citizens, as they are disingenuously portrayed. 4 February has become the focus of an orchestrated campaign to manipulate international opinion away from backing a negotiated, humanitarian agreement as the most hopeful means towards a peaceful settlement to the country’s armed conflict. Rather than a celebration of citizen power 4 February is a tragedy in the makin

The Colombia Solidarity Campaign urges that attention be paid to the voice of the political opposition, to social movements and victim groups who consider that 4 February is a dangerous and polarising initiative that could wipe away the tentative steps towards a humanitarian agreement between the government and the FARC.

 

POSITION OF THE OPPOSITION AND SOCIAL MOVEMENTS

The opposition party Polo Democratico Alternativo and the CUT trade union federation will be holding their own demonstration on 4 February calling “For the Humanitarian Accord: No to war, No to kidnappings”. The Polo makes clear that its attitude cannot

“be assumed to be either supportive of the FARC, kidnappings or crimes against humanity or supportive of the government of Alvaro Uribe, which it opposes unequivocally for its authoritarian and regressive nature”. (The Polo’s full statement is attached.)

Diverse social movements in Colombia are refusing to participate. The Colombian University Students Association, ACEU states:

“we, [the] university students……  will not march for the war as we are convinced of [the viability of] a political and negotiated exit to the social and armed conflict. As university students, we believe in the importance of debate, discussion and the construction of alternatives to the present regime. We invite all Colombians not to play the game of these war propositions and still wait for calls to march by mass media and the national government to eradicate poverty, the hunger that kills many children of Colombia, illiteracy, etc.

The School Teachers Association of Antioquia – ADIDA – “will not participate as the demonstration is about a false dilemma that the government is now posing to the Colombian people”. The association explains that although ADIDA rejects the armed struggle,

“neither is it willing to yield in the confrontation with a war-like and clientelistic government which is suspected of links with the paramilitaries. To the detriment of resources for education, health, sanitation and drinking water, today the regime maintains a budget which has the highest level of funds dedicated to war in the world – 6.3% of the GDP.”

Perhaps most tellingly of all, an array of organisations representing socially oppressed groups including the national indigenous movement ONIC, the popular women’s organisation OFP, the Process of Black Communities PCN and the CNA campesino alliance warn that the 4 February demonstrations

“will lead to prolonging the internal war in our country, and close off the possibility that the actors involved will humanise the armed conflict”.

There is grave concern that the 4 February demonstrations will be made use of to extinguish all hope of a humanitarian accord in the foreseeable future.

 

URIBE ATTEMPTS TO SCUPPER HUMANITARIAN AGREEMENT

It is important to locate the 4 February demonstrations in the context of the fast moving developments since August 2007 when Colombia’s President Uribe invited Venezuelan President Hugo Chávez in to mediate in the armed conflict. Working with the families and Senator Piedad Cordoba, Chávez was able to facilitate talks with the FARC that culminated on 10 January 2008 with the guerrilla group releasing Senator Consuelo González and Clara Rojas, aide to former presidential candidate Ingrid Betancourt, into the custody of the International Red Cross and the Venezuelan authorities. With goodwill from the principle actors, this initial success could have opened the way to a more comprehensive agreement covering the exchange of imprisoned guerrillas for kidnap victims.

But there is no goodwill. Under pressure from the US, Colombia’s president Uribe has dismissed the mediating efforts of Hugo Chávez, preferring instead his close ally the Catholic Church hierarchy, backed up by an international group consisting the governments of France, Spain and Switzerland. The three European countries have corporations with substantial investment interests in Colombia, and are expected to adopt a more pro-Uribe line than a group composed of Latin American governments.

Yet the reality is that Chávez’s involvement was a critical factor in releasing the two hostages; without Chávez it is hard to see the gulf of distrust between Uribe and the FARC being bridged.

Uribe is hell bent on a military confrontation rather than negotiated solution. His order on 26 January 2008 to the Colombia army to encircle the camps where the FARC hostages are held has radically diminished the possibility of further humanitarian exchanges.

Yolanda Pulecio, mother of Ingris Betancourt, condemned Uribe for putting her daughter’s life in even further danger. Relatives of the politicians and military hostages held by the FARC have made it clear they will not participate in the 4 February demonstrations for fear of inflaming the situation for their family members.


THE STRATEGY OF STATE TERROR INTENSIFIES

Colombia is not a functioning democracy, the right to opposition is severely limited, and opponents are routinely intimidated and killed by a combination of official and unofficial means.

The principal unofficial threat comes from extreme right-wing paramilitaries. The government claims that the paramilitary umbrella AUC (Autodefensas Unidas de Colombia) has been disbanded, but a new generation of groups know as the ‘Black Eagles’ operate with impunity across the country, exerting a continuing and real threat of assassination against members of the social movements and the political opposition. Taking but one example, the children of Coca-Cola workers and SINALTRAINAL trade unionists– Luis Eduardo, Jose Domingo and Nelson Perez and Union president Javier Correa – have been threatened with assassination unless their fathers give up their demands against the corporation.

The paramilitaries are well connected with the politicians closest to Uribe. No less than 40 uribista Congress deputies are implicated with nexus with the AUC. Uribe’s cousin and close collaborator, ex Senator Mario Uribe, is one of them. According to the investigating judge, Uribe telephoned him insisting that the case be dropped. Uribe denies making this call, but continues to intimidate the Supreme Court whenever it considers accusations against him. In another outstanding case, paramilitary leader ‘Tasmania’ alleges that he consorted in a murder plot with Uribe. And prosecutors have found that Jorge Noguera, Uribe’s appointment to head the DAS national intelligence service held ten meetings with paramilitary leaders and passed to them complied lists of trade unionist and academics to be assassinated.

Since Uribe came to power in 2002, human rights groups report that the Armed Forces have been responsible for 908 extra-judicial executions of civilians up to 2007, a figure expected to exceed 1,000 victims soon. Iván Cepeda, the son of an assassinated opposition Senator, notes that many of the victims are ‘false positives’ – individuals that the Army claims were ‘terrorists’ killed in combat, but who were later shown to be civilians dressed up in guerrilla clothes to justify their assassination.

Another substantial part of the killings are civilians assassinated or disappeared whilst in custody. This renders especially worrying the report of monitoring group Human Rights First that

“in the last month, a wave of arbitrary detentions of activists has swept Colombia, putting the lives of community leaders and members of non-governmental organizations … in danger”.

Journalists are continually threatened, and Uribe’s political henchmen especially vilify alternative media outlets. Desde Abajo magazine is the latest victim of a campaign of stigmatisation, which because it does not support the government has been falsely labelled as supporting the FARC. In Colombia this is a green light to assassination for all those associated with the publication.

These are but a few examples, illustrating a pervasive strategy of violence and intimidation. Uribe is the executive heading up a strategy of state terror.

 

CONCLUSION

The Colombia Solidarity Campaign condemns the 4 February demonstrations as a manipulation of the pain and suffering of the victims caused by both sides of the armed conflict.

We urge anyone who is genuinely concerned with ending terrorism in Colombia to closely examine the record of the government, the armed forces under its command and its paramilitary auxiliaries.

Above all at this time we appeal for international public opinion to listen to, be guided by and support Colombia’s social movements who are united in seeking a humanitarian agreement.

London, 3rd February 2008

 

Un acuerdo humanitario es necesario urgentemente para respetar la vida y la dignidad.

Declaración de la Campaña de Solidaridad con Colombia, sobre las marchas del 4 de febrero contra las FARC.

Los movimientos sociales han advertido que las marchas del 4 de febrero polarizarán a Colombia y “llevarán a prolongar la guerra interna en nuestro país y cerrarán la posibilidad de que los actores involucrados humanicen el conflicto armado”. 

La ronda de marchas contra las FARC que se llevarán a cabo en Colombia y el exterior el 4 de febrero, no son simplemente una iniciativa espontánea de ciudadanos comunes, como se han descrito falsamente.  El 4 de febrero se ha convertido en el centro de  una campaña orquestada para mantener a la opinión internacional lejos de respaldar el acuerdo humanitario como el medio más esperanzador hacia la salida pacífica del conflicto armado en el país.  Más que una celebración del poder ciudadano, el 4 de Febrero es una tragedia en construcción.

La Campaña de Solidaridad con Colombia  considera centrar la atención en la voz de los movimientos sociales, los grupos de víctimas y la oposición política quienes consideran que el 4 de febrero es una iniciativa provocadora y polarizante que podría empantanar los pasos hacia el acuerdo humanitario entre el gobierno y las FARC.

 

POSICION DE LOS MOVIMIENTOS SOCIALES Y LA OPOSICIÓN POLÍTICA

El Partido de la oposición Polo Democrático Alternativo y el sindicato de trabajadores CUT,  llevarán a cabo su propia manifestación el 4 de Febrero, llamado “Por el Acuerdo Humanitario: contra la guerra, contra el Secuestro”. El Polo deja en claro que su actitud no puede

“Se asuma ni como connivente con las Farc, el secuestro y los crímenes de guerra y lesa humanidad ni como apoyo al gobierno de Álvaro Uribe, al que se opone de modo inequívoco por su carácter autoritario y regresivo”.

Diversos movimientos sociales en Colombia se han negado a participar en la marcha.  La Asociación Colombiana de Estudiantes Universitarios declara:

“no marchamos por la guerra porque estamos convencidos de una salida política, negociada al conflicto social y armado. Como estudiantes universitarios creemos en la importancia del argumento, de la discusión y de la construcción de alternativas al régimen actual.  Invitamos a todos los colombianos y colombianas a no hacerle el juego a estas propuestas guerreristas y quedamos a la espera de las futuras convocatorias que realicen los medios de comunicación y el gobierno nacional para erradicar la pobreza, el hambre que mata a muchos niños de Colombia, el analfabetismo, etc.”.

La Asociación de Institutores de Antioquia –ADIDA- deja muy claro que no participará “por tratarse de un falso dilema que hoy le plantea el gobierno al pueblo colombiano”.  La asociación aclara que aunque rechaza la lucha armada

“no esta dispuesta a ceder en la confrontación a un gobierno guerrerista, politiquero y clientelista, del que se predican vínculos con los paramilitares. En detrimento de los recursos para educación, salud, saneamiento y agua potable entre otros, hoy el régimen exhibe el presupuesto más alto del mundo para la guerra, en relación con el Producto Interno Bruto: 6.3%.”

Y quizás más diciente que  todas, una selección de las organizaciones representando los grupos minoritarios, incluida la Organización Nacional de Indígenas ONIC, la Organización Femenina Popular OFP,  el Proceso de Comunidades Negras PCN y el Coordinador Nacional Agrario alertan que las marchas del 4 de Febrero

“llevarán a prolongar la guerra interna en nuestro país y cerrarán la posibilidad de que los actores involucrados humanicen el conflicto armado”. 

 

URIBE INTENTA CERRAR LAS POSIBILIDADES AL ACUERDO HUMANITARIO

Es importante ubicar las marchas del 4 de febrero en el contexto de una rápida cadena de acciones desde Agosto de 2007, cuando el Presidente de Colombia, Uribe, invita al Presidente Venezolano Hugo Chávez a mediar en el conflicto armado.  Trabajando con las familias de los secuestrados y la senadora colombiana Piedad Córdoba, Chávez logró facilitar diálogos con las FARC que culminaron el 10 de enero de 2008  con la liberación por parte del grupo guerrillero de la Senadora Consuelo González y Clara Rojas, compañera de la ex-candidata a la presidencia Ingrid Betancourt, bajo la custodia de  la Cruz Roja Internacional y las autoridades Venezolanas.  Con la buena voluntad de los actores principales, este primer éxito pudo haber abierto el camino a un acuerdo,  que permitiría el intercambio de guerrilleros presos por secuestrados políticos.

Pero no hubo buena voluntad.  Bajo la presión de los Estados Unidos, el presidente de Colombia, Uribe, ha descartado los esfuerzos de mediación hechos por Hugo Chávez, favoreciendo en cambio a su aliada cercana, la jerarquía de la Iglesia Católica, respaldada por un grupo internacional integrado por los gobiernos de Francia, España y Suiza.  Los tres países europeos tienen corporaciones transnacionales con significativas inversiones en Colombia, de quienes se espera una línea más pro-Uribe que un grupo compuesto por gobernantes de Latinoamericanos.

La realidad es que la intervención de Chávez fue un factor determinante en la liberación de las dos secuestradas; sin Chávez difícilmente hubiera sido posible tender un puente entre la desconfianza abismal de Uribe y las Farc.

Uribe está más empeñado en una confrontación militar que en una solución negociada.  Su orden el 26 de enero de 2008 al Ejército de Colombia de rodear los campamentos donde los secuestrados de las FARC están retenidos, ha disminuido radicalmente de próximos acuerdos humanitarios.

Yolanda Pulecio, madre de Ingrid Betancourt, condenó a Uribe de poner la vida de su hija en mayor peligro.  Familiares de los políticos y militares retenidos por las FARC han dejado en claro que no participarán en la marcha del 4 de Febrero, por miedo a empeorar la situación de los miembros de su familia.

 

LA ESTRATEGIA DEL ESTADO DE TERROR INTENSIFICADO

Colombia no funciona como una democracia, el derecho a la oposición es severamente  limitado y los oponentes son  constantemente intimidados por una combinación de medios estatales y para-estatales.

La principal amenaza para-estatal proviene de los grupos paramilitares de extrema derecha.  El gobierno asegura que el esquema paramilitar de las Autodefensas Unidas de Colombia AUC se ha desarmado.  Sin embargo, una nueva generación de grupos conocidos como las “Águilas Negras” opera impunemente a lo largo del país, ejerciendo continua amenaza de muerte contra los miembros de los movimientos sociales y la oposición política.  Por ejemplo, los hijos y las hijas de los trabajadores de Coca Cola y sindicalistas de Sinaltrainal –Luís Eduardo García, José Domingo Flores, Nelson Pérez y Javier Correa- han sido amenazados de muerte  menos que sus padres cedan frente a sus demandas contra la corporación.

Las conexiones entre los paramilitares y los políticos cercanos a Uribe han sido demostradas.  No menos de 40 congresistas uribistas están implicados por nexos con las AUC.  El ex-senador Mario Uribe -primo del presidente Uribe y su más cercano colaborador- es uno de ellos.  De acuerdo al juez investigador, Uribe lo llamó por teléfono insistiéndole que el caso fuera abandonado.  Uribe niega haber hecho esa llamada, pero continúa intimidando a la Corte Suprema siempre que esta considere las acusaciones en su contra.  Por otro lado, la Procuraduría ha encontrado que José Noguera, el jefe de el servicio nacional de inteligencia, DAS, sostuvo diez reuniones con líderes paramilitares y les dio a conocer a ellos una lista con los nombres de sindicalistas y académicos para ser asesinados.

Desde que Uribe entró al poder en 2002, los grupos de Derechos Humanos han reportado que las Fuerzas Armadas han sido responsables de 908 ejecuciones extrajudiciales de civiles hasta 2007.  Iván Cepeda, hijo de uno de los Senadores de oposición asesinados, indica que muchas de las víctimas son “falsos positivos” –individuos que el ejército declara como “terroristas” muertos en combate, pero que en realidad fueron civiles disfrazados con uniformes guerrilleros para justificar su asesinato.

Cientos de periodistas son continuamente amenazados y los partidarios políticos de Uribe atacan la labor de los medios de comunicación alternativos.  Desde Abajo, semanario alternativo, es una de las víctimas de la campaña de estigmatización, cuya posición crítica ha hecho que lo encasillen falsamente como auspiciadores de las FARC.  En Colombia, esto es una luz verde al asesinato de quienes se encuentres asociados a la publicación.

Estos son algunos ejemplos que ilustran la dominante estrategia e violencia e intimidación.  Uribe es quien ha encabezado la estrategia del estado de terror.


CONCLUSION

La Campaña de Solidaridad con Colombia condena las marchas del 4 de Febrero como una manipulación del dolor y el sufrimiento de las víctimas, causada por las múltiples partes del conflicto armado.

Recomendamos a quien esté verdaderamente interesado/a en el fin del conflicto armado en Colombia, examinar cuidadosamente los antecedentes del gobierno, las fuerzas armadas bajo su comando y sus auxiliadores paramilitares.

Ante todo, apelamos a la opinión pública internacional a escuchar, seguir y apoyar los movimientos sociales quienes están unidos en búsqueda de una salida negociada al conflicto.

 

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