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Report from El Tiempo 3 April 2003 (Spanish) Print
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Areas of Work - Coca-Cola
Tuesday, 09 September 2008 17:57

Abril 3 de 2003
ELTIEMPO.COM

Investigan en E.U. a embotelladora de Coca Cola en Colombia por presunto apoyo a paramilitares
Una Corte Federal de Miami aceptó una demanda contra la empresa en un caso de muerte y persecución de sindicalistas.


El caso fue aceptado el 30 de marzo por el juez José E. Martínez, de una corte de esa ciudad, y afecta a las empresas Panamericana Beverages Inc. (la embotelladora de la gaseosa en América Latina) así como a las colombianas Panamco y Bebidas y Alimentos, según los abogados de los trabajadores.

El caso que motivó la demanda es el de Isidro Segundo Gil, dirigente sindical que fue encontrado muerto en el interior de la embotelladora en la población de Carepa (Antioquia), en 1996.

Entre los demandantes figuran Luis Eduardo García, Alvaro González, José Domingo Flores, Jorge Humberto Leal y Juan Carlos Galviz, todos líderes de Sinaltrainal, que aseguran haber sido perseguidos y torturados, mientras eran empleados de Coca-Cola, con el propósito de hacerlos desistir de sus acciones a favor de los otros trabajadores.

La demanda, que fue entablada el 20 de julio del 2001, excluye sin embargo a la Coca-Cola Company, tanto de Estados Unidos como su filial de Colombia, lo cual produjo el rechazo por el grupo de abogados a cargo de la demanda, encabezado por Dan Kovalik.

En declaraciones para EL TIEMPO, Kovalik explicó que tras la decisión de la Corte, la demanda seguirá por dos caminos distintos, pero paralelos. "Por un lado, habrá una apelación que se presentará en el curso de los próximos 30 días para que se incluya a la empresa Coca-Cola, y por el otro, seguirán adelante las acciones en contra de las empresas a las que ya se les aceptó la demanda", aseguró.

Sobre las implicaciones que para el caso tiene la negativa de incluir a la firma Coca-Cola como parte de los demandados, el abogado consideró que "son mínimas, si se tiene en cuenta que las posibilidades de que la apelación sea exitosa son muchas y de que está en firme la demanda contra empresas grandes que están en posibilidades de recompensar a los afectados".

Citado por el diario 'El Nuevo Herald' de Miami, Roberto Brochin, abogado de la firma Panamco, dijo que pedirán al juez una clarificación en torno a si la empresa que él representa está incluida o no en la demanda. Al respecto, el abogado Kovalik ratificó que Panamco es una de las afectadas.

Así mismo, explicó que la experiencia en casos similares, le muestra que una decisión definitiva sobre el caso sólo se conocerá en los próximos años, mientras que la apelación que interpondrán deberá ser resuelta en el curso de los próximos seis meses.

Se espera que algunos de los testigos implicados en el caso vengan desde Colombia a la ciudad de Miami a brindar sus testimonios ante el juez Martínez, que decidirá en su corte el futuro de esta demanda.

Panamco, en un comunicado, dijo que de ninguna manera el pronunciamiento significa un fallo y que pedirá una clarificación al juez sobre el mismo.


Tatiana Munévar B.
Miami

 

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